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Highlighting JAPAN

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第二故乡

有时命运是甜蜜的

比尔·里奥格雷作为一名生活在关岛的急救员,在他岳父告诉他想让他和他妻子继承在日本四国的家业之前,他对制作甜点还一窍不通。


清光堂的暖帘(日式店铺和料理店入口处所挂着的帘子)是店内最受欢迎的物品之一,上面描绘着大量的与大福有关的猫头鹰,因为这两样东西的发音都含有表示“福”的幸运读音。

清光堂的店面不大,店中的玻璃柜台里陈列着看上去很好吃的糕点。其中一个柜台里摆放着的芒果冰淇淋和冰冻水果的颗粒就像宝石一样晶晶亮。那水果其实是在当地的糕点和甜品中被频繁使用的小柑橘(属于蜜柑的一种)。还有白砂糖和鸡蛋的阵阵浓香从店内糕点制作坊里飘出来很是诱人。

清光堂位于距西日本四国爱媛县今治市海岸数百米的地方。或许比尔·里奥格雷自己连做梦都想不到,今后会生活在日本。更不要说在这种地方制作蛋糕和糕点。在关岛,他做着急救员的工作,和他的家族幸福地生活在一起。他的妻子益田智惠是学校的老师,他的孩子们,宽惠和宽规正在上小学,里奥格雷一家在美丽的密克罗尼西亚岛过着幸福的生活,他称这座岛为“我们的小镇”。

这时突然从日本来了请求。智惠的父亲因为生病,所以希望女儿和她的家人来继承家业。因为是很重要的请求,所以2002年“我们抛弃了在关岛的一切来到日本协助家族事业。” 里奥格雷回忆道。他和他的家人为了熟悉糕点生意,试着经营这家有着50多年历史的店铺,举家搬到了爱媛,开始了在日本的新生活。

那之后,里奥格雷便随着智惠的父亲也就是店主,同时又是师傅的益田光俊开始了严苛的修行。这条道路并不简单。因为里奥格雷不会说日语,所以无论是理解糕点的制作方法,还是练习烘焙和学习做生意,都需要他妻子的帮助。跟着岳父修行了3年后,光俊终于说要把店里的一切都交给他。“但是我还是一点自信都没有。” 里奥格雷补充道。但是,下定决心投入其中的时刻来了。

不得不学习的不止是糕点的烘焙方法,还有堆积如山的日式甜点和日本文化。比如说,里奥格雷没吃过白馅(大部分日式糕点中以甜的白大豆为主料的馅料)。但是他很快理解了使用这种原料的初衷,和妻子一道,在广受欢迎的传统味道基础上,研制出了更受欢迎的新口味。

在这些新口味之中,比较有名的是“一福百果整颗橘子大福”这款甜品。没错,光看甜点的名字便能知晓糕点本身所使用的素材。用白馅将体积比较小的酸甜口味橘子包裹起来,然后再用糯米(日式糕点中非常重要的,咬起来很有弹力的一种米类原料)整个包起来。

“这种橘子香味、甜味和酸味都很浓烈” 里奥格雷说道。“因为橘子大福里的白馅已经很甜了,所以橘子带来的酸味非常重要。”经历过大自然风吹雨打的特色橘子是当地的骄傲。白馅和糯米也都采用了当地食材。清光堂的生产大致如下,每周5天,1天要制作800个到1000个糕点。

其它的美味糕点还有使用当地产柠檬汁和柠檬甜酒所制成的柠檬蛋糕、橘子蛋糕等等。其中的美味秘诀是使用独特的“橘子鸡蛋”,孵出这种蛋的鸡所吃的饲料里有橘子,导致鸡蛋的蛋黄比蛋白还多,用“橘子鸡蛋”做成的奶油蛋糕含有非同寻常的浓香口感。

目前,店铺由全家人一起经营着。智恵是清光堂的店主,经营店铺的同时去全国各大百货商店参加活动。她的母亲诗畅负责在店内接客和收钱。儿子宽规现在一边在甜点学校上学,一边进行着成为清光堂三代目的修行。女儿宽惠虽然在别的公司上班但是也会帮忙收钱。名誉老板光俊偶尔也会来店里照顾下生意。

最后,来日本已经13年的里奥格雷为那些想来日本打拼的人,奉上了自己的建议。“来了日本你的想法就会彻底被改变。”他这么说道,“改变想法、改变做法、其他的顺其自然就好了。”



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