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Highlighting JAPAN

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探访美食之旅

长崎街道—九州砂糖之路

你知道吗,其实最早砂糖是被当做药物使用的。直到国外商船将大量砂糖引入日本后,日本人才开始真正熟悉,接受砂糖。当时,运送砂糖的商道被人称为砂糖之路,并流传至今。


很多人都喜欢砂糖。人类通过摄取糖分得到能量,因此在进化的过程当中,逐渐养成了想要吃甜食的欲求。人类对砂糖的爱可说是相当深厚的,在世界范围内都能找到各种独特的砂糖文化。这一点,在日本也不例外。

想要探寻日本的砂糖文化,就不得不来长崎街道走一遭。全长228公里,横跨九州本岛的这座街道,作为日式果子和日本砂糖文化的形成过程中所不可或缺的元素发挥着至关重要的作用,因此得名“砂糖之路”。

日本与砂糖产生联系,是从奈良时代(710~794年)开始的。最初,砂糖仅被当做药材使用,而到了室町時代(1336~1573年),砂糖作为制作日式果子的
材料之一被广泛使用。在南蛮贸易时代初期,也就是1543年葡萄牙与日本建交初期,砂糖在日本还是比较稀少的东西。而到了江户时代(1603~1868年),砂糖从欧洲被大量引入长崎,其中大部分砂糖通过长崎街道,被送往当时的江户(东京)地区。在江户以及在运送途中,一部分砂糖被当做商业结算品或赠品分散到一般民众手中,于是,在各个街区里也形成了独特的砂糖文化,并逐渐得到普及。

长崎作为砂糖之路的起始点,在葡萄牙人远渡重洋来到这里之前,长崎不过是一座静谧的小渔村。但随着外来文化的流入,在长崎地区可以明显感受到西洋文化的影响,以洋式建筑为基础,同时保有日本风情的建筑样式变得十分醒目。其中比较明显的例子要数由红砖砌成的旧属英国领事馆,以及日本最古老的教会之一,大浦天主教堂了。

如果继续沿街逛下去的话,就会看到使用金色文字和大红灯笼等鲜艳颜色做装饰的中华街入口了。在长崎,特别是在1639年日本真正开始实行闭关锁国政策之前,华人街区确曾盛极一时,而进入锁国时期后,除了中国和荷兰的商人之外,其余的外国人都是不准入境的。因此,走在这条活力四射的中华街上,仿佛是坐上了时间飞船造访过去一般美妙。在中华街上,至今仍保存着由金色及中国红装饰成的中华牌楼,穿过牌楼,可以清晰感受到当年华人居住地的魅力,在那里,华美的中式神社比邻而立。遥想当年砂糖之路的鼎盛期,将砂糖带入日本的中国商人们同时也为这些神社带来了巨大财富。

乘坐路面电车行驶一段距离后,就会发现砂糖之路的真正出发点,那就是“出岛”了。于1636年建成的这座人工岛,曾作为荷兰商业会馆的所谓禁闭地带,充当着日本与海外进行接触的唯一场所这一重要机能。被引入日本的砂糖,就是在这里卸船,质检,装货并送往日本各地的。象征着贸易港最前端而被建成的出岛,可以说已成为长崎旅游的中心场所了。一边遥望着优雅的木质建筑物一边沿街散步下来(部分建筑物提供入场或参观服务,包含当时日常生活用品等在内的多彩展示品十分值得一看),您便可以充分体验到当时处于锁国时代的日本民间风情了。

在长崎港最为繁盛的时期,以现在的货币衡量的话,有价值相当于2000万美金的砂糖被引进日本,并通过砂糖之路被运送各地,因此,在长崎的周边地区,也积蓄了相当数量的砂糖。砂糖通过许多方法在大众当中得到普及。比如,在搬运行李的劳力当中,有不少人选择特意将砂糖捣碎放入怀中随身携带。另外,荷兰商业会馆采用砂糖充当货币做商业结算,或者把砂糖当礼品赠与他人,再或者采用与在中华街的商品交换形式相同的方法,以砂糖换银两的事情也十分常见。通过上述活动的展开,九州地区的砂糖流通也随之盛行起来。

在长崎,如果去探访那些最古老的商店街及中央大道的话,会发现一座毫无历史厚重感的清新风黑色系传统日式民家。这座建筑物,便是1830年创业的和果子专卖店,岩永梅寿轩了。可被称为梅寿轩代名词的卡斯提拉(葡萄牙语里海绵蛋糕的意思),虽然看上去方方正正,但咬起来却是格外松软。长崎虽有许多值得推荐的优质日式果子,但其中最具代表性的还得说是卡斯提拉。在品尝过卡斯提拉那金黄色的诱人外表和细滑甜润的口感后,你便会深深赞同我这个说法的。最早制成的卡斯提拉,在口感上其实与面包并无二致,而自从有了通过砂糖之路引入的砂糖,人们创造性地将其添加进卡斯提拉当中,于是现在这种甜润的上等口感便随之诞生了。

再往北走的街区,便是著名的佐贺县小城了,那里的羊羹消费量在世界上都首屈一指。羊羹最早发祥于中国,是一种羊肉汤,而在日本,人们则使用豆馅,洋菜和砂糖制作羊羹。在平缓的绿色山丘和古老神社的包围下,羊羹工厂一家挨着一家。而说起颇具小城风情的羊羹鼻祖,村冈总本铺便是其中的佼佼者了。村冈总本铺羊羹的特色在于完全采用传统制法,而这种制法的精髓就在于在贩卖前对羊羹进行现场切割。刚切好的羊羹所独有的爽滑味道与劲道的外在口感融汇在一起,实在是魅力十足,就这样,拥有水晶般闪亮外观的栗羊羹便成形了。村冈总本铺创业于1899年,那里制作的美味羊羹深受好评,成为了砂糖之路繁华兴盛的重要原因之一。另外,这里还推荐大家务必尝尝那款樱花羊羹,由于樱花羊羹里使用了白馅,在樱花的浸润下,羊羹会逐渐变成粉色,煞是好看。

我们下一站的目的地,便是福冈县的阵原了。说起阵原这片土地,至今还保留着大阪以西唯一的金平糖制造公司呢。在阵原一带,工厂和机械产业层出不穷,乍一看,这里与砂糖的形象毫不相干。但是,就在这静稳的街道一角,却坐落着大名鼎鼎的金平糖制造商,入江制果厂。在大阪创业的入江制果,1934年将厂房移至阵原并取得了巨大成功,通过砂糖之路,人们认识了砂糖,而对于砂糖热的兴起,入江制果的贡献着实不小。说起入江制果的招牌商品,就不得不提金平糖了,虽然星形的外表使这种砂糖果子看上去并不起眼,但通过日本职人的精巧用心,这种日式果子也变得有了韵味,生动起来。事实上,为了达到金平糖的独特外观,是需要将果子放入大型回转锅旋转加热2周时间的,其制作工序相当繁琐。随着时间的推移,入江制果也开始销售起多种风味的金平糖了。绿茶口味,罗勒口味,甚至还出现了拉面口味的金平糖呢。但这些不同风味的金平糖变种都是经过反复考量,在保证品质的基础上才制作出的新品。

长崎街道的终点,位于古城下町的小仓。单是在融合了古代日本风情和现代元素的小仓街道上走走看看就已经算是一种难得的享受了。小仓城景色壮丽,在它的近旁,还设有许多商业设施,铺满石头的小道与柏油路交错在一起别具一番风情。砂糖被运到小仓后,装船出海,从下关海峡被送往江户地区。

全程228公里的砂糖之路,对日本文化等诸多方面都给予了巨大影响。通过这条街道,日本人开始真正了解砂糖,品味砂糖,从九州开始,之后还有许多地区都被砂糖的甜甜口感所俘虏。通过砂糖之路,砂糖得到进一步普及,各种日式果子的创作与成功,再加上日本料理中砂糖的原本用法,都为大家带来了一轮又一轮的味觉革命。长崎街道,凝聚着料理与砂糖间的多重文化,并将这些文化不灭的足迹完好保留了下来。



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