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Highlighting JAPAN

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科学技术

稀少的甜味

研究有利于身体健康的各种糖





葡萄糖(D-葡萄糖)和果糖(D-果糖)是最常见的单糖,也就是自然界中最简单形式的糖。它们是所有生物最重要的能量来源。

除了葡萄糖和果糖在内的七种之外,自然界中有超过五十以上的单糖逐渐被公众所认知。因为剩余的这些单糖含量实在太少了,所以连科学家都意识到这些此前被成为“稀少糖”的单糖,对于它们的性质和特征,我们其实知道的并不多。

然而,来自香川大学农学部的何森健教授在1991年发现了一种微生物,它所产生的生物酶可以把果糖转换成另外一种稀少糖——D-阿洛酮糖,何森健教授在随后的实验中成功地再现了这一过程。何森健教授同样发现D-阿洛酮糖仅在鼠刺属的树里存在,并开始进行树普及推广。

D-阿洛酮糖的甜度是砂糖的70%左右,而且阿洛酮糖不含热量。这让阿洛酮糖具备了葡萄糖和果糖所没有的优秀生理机能。如果在吃饭的时候一起食用,阿洛酮糖可以很好地抑制血糖上升,还可以预防以及改善糖尿病。而且,阿洛酮糖还具有抑制体内脂肪的累积,抑制龋齿产生的效果。

不含热量以及可以有效地预防生活中常见疾病,阿洛酮糖已经被当作甜味料在食品工业中使用。随着研究人员的深入研究,他们发现了稀少糖在食品中更多的潜在用途。

例如,当D-阿洛酮糖用作其他一些糖的替代品加入到松糕中时,松糕会变得更松软,其抗氧化能力也有所增加。在一项实验中,阿洛酮糖和豆奶被一起添加到酸奶中,酸奶变得更粘稠,味道更加醇香,也不那么酸了。

D-阿洛酮糖同时也被确认具有其他一些好处,比如提高身体对疾病的抵抗力。香川县联合香川大学以及当地企业正在向日本全国推广阿洛酮糖,这一最开始来自于香川的稀少糖。随着针对阿洛酮糖的基础研究的推进,建立起阿洛酮糖的量产以及研发与阿洛酮糖有关的产品也逐渐展开。一种使用稀少糖的糖浆的上市是阿洛酮糖商业化的第一步。自从各大生产商开始生产用这种糖浆作为材料的产品,稀少糖已经在日本家喻户晓了。

香川县工商劳动部产业政策科的佐佐原浩正肩负着把稀少糖产业化的重任,他介绍说:“日本已经有了有关D-阿洛酮糖量产化的系统,并且它已经通过了食品安全标准。现在正在申请成为指定保健食品,如果申请通过的话,就能广泛地使用到食品和饮料当中去。”

香川县的糖尿病推定患者受诊率位居全日本第一,是一个糖尿病患者比较多的县。香川县希望积极地利用稀少糖,从而达到减少糖尿病患者的目标。

香川大学除了D-阿洛酮糖之外,还成功地生产出另外一种罕见的单糖——D-阿洛糖,它具有很好的抗氧化作用,从而被寄予很高的期望能运用到医疗领域上面去。

在超过五十种以上的稀少糖中,目前只有D-阿洛酮糖和D-阿洛糖实现了商业化生产,但它们已经产生了很惊人的效果。新的稀少糖或许具有其他不同的性能。从香川到日本全国,再到全世界,稀少糖的实用性和功能性变得更加明晰,用途也更加广泛。



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