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Highlighting JAPAN

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活跃在世界各地的日本人

为了下个世纪的非洲而培育神奇稻谷的

坪井达史






乌干达是位于非洲东部的农业国家,海拔较高,水资源丰富,土壤肥沃,气候适宜。温斯顿•丘吉尔把乌干达比作是“非洲的珍珠”。

日本独立行政法人日本国际协力机构(JICA)在乌干达展开的新非洲稻振兴项目已经有10年之久。“我认为在这个国家可以完成稻米研究。”JICA派遣专家坪井达史如是说。

坪井的研究据点在维多利亚湖畔的首都坎帕拉的国立农作物资源研究所。在乌干达多名研究人员和日本青年海外协力队以及非洲水稻种植研究日本专家的帮助下,坪井的新非洲稻研究和普及都得以顺利推进。

新非洲稻是高收成的亚洲稻和抗病防杂草的非洲稻杂交而成的。不需要灌溉设施以及化肥的大量投入,也不需水田可以在田地里生长,非常适合非洲的农业环境和习惯。另外,与亚洲稻相比,新非洲稻在短期内即可快速成长,收获量达以往非洲稻的2 ~ 3倍。新非洲稻解决了粮食危机,被视为改善经济状况的好方法。

乌干达人以树薯、玉米、红薯和香蕉等为主食。米是在节日或婚丧嫁娶时吃的高级粮食。乌干达现在每年还需从美国和亚洲进口6万吨大米。高收成的新非洲稻是换取收入的主要作物,可以帮助当地人民实现更加丰富的饮食。

难以想象乌干达的种稻指导几乎是从零开始的。当地的研究人员没见过稻子,甚至把稻子和杂草混为一谈。农民更是不了解稻子需要水环境,以为地里积水的话稻子就会枯萎。根据当地雨量、气候差异、土壤差异来选择稻米品种和栽培方法这一点,十分有必要向当地农民进行传授。对于没有知识储备和器材的农户,收割后的脱壳、精选等方面也需要提供相应的帮助。

坪井氏经常去地里进行特别指导,有时显得格外富有激情。“我无法进行不负责任的支援”坪井氏如是说。“传授给他们最棒的技术和技巧,这才是真正的农业支援,也是我作为JICA专家的工作。”

现在,稻作种植面积已经由项目初期的1万公顷拓展到16万公顷。新非洲稻占到了乌干达稻子的三分之一。

在乌干达,坪井氏被称为“新非洲稻先生”,因其长久以来的活动和贡献,在2009年被《新闻周刊》评为“让世界尊敬的100个日本人”之一。在乌干达、科特迪瓦、加纳等非洲国家奉献了20多年后,坪井氏预计到这个秋天就退休返回日本了。在次期间,10多名年轻专家被培养出来。“我相信在国际合作中,和当地协作机构及工作人员一起努力拼搏是最为重要的。”他说道。

虽然新稻种植活动在非洲率先展开,但是后面还需要源源不断的帮助。坪井氏憧憬着这样一个场景:一个世纪之后,非洲的水稻种植产业进一步发展,人们在日常生活中一边吃着米一边口耳相传着“是日本人教会了我们种植稻子。”



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