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  • 自然观察会所使用的有肖特插图的信息卡

February 2021

里山-人与大自然邂逅的地方

凯文・肖特

美国出身的文化人类学者兼自然主义者凯文・肖特(Kevin Short),长期以来通过著作和演讲等活动从日本向全世界传递里山的魅力。

肖特和自然观察会参加者在一起

在日本自古以来就被称为“里山”或叫“里地”的田园风景遍布日本全国各地。根据环境省的定义,里山是指“围绕村落的农地、集水池、二次林、人工林、草原等构成的地区。多见于自然地区与都市地区的中间地带,通过人的影响,其环境和景观得到了维持。

美国出身的凯文・肖特正在从事这种有关里山的调查研究、执笔和演讲等活动。肖特第一次来到日本是在1972年,在神奈川县座间市美军基地担任通信系统的维护管理工作。在节假日游遍全国各地的过程中,对日本的自然和文化、历史产生了兴趣。晚上去上智大学上课,于1975年毕业后在斯坦福大学学习文化人类学专业,并于1991年获得博士学位。截至2020年3月,作为千叶县千叶市东京情报大学的一名教授从事研究和教育工作,退休后的如今正在专注研究里山、日本的人与自然界的关系。尤其是对其心灵要素感兴趣。

肖特1980年结婚并有了孩子,1987年开始住在千叶县西北部、东京都心与成田机场之间的大规模住宅地-千叶新城。那里在开发为宅地前是田园地带,现在仍保留有水田、集水池、杂树丛等里山风景。对研究活动来说是最合适的环境,肖特对里山的形成过程和理想方式进行了持续的实地考察。

肖特谈道,“里山历经漫长岁月,产生了根深蒂固的日本人心灵文化”。日本的民间信仰以人类极其依赖大自然恩惠的强烈信念为基础。人们不认为这种恩惠是理所当然的,在祈祷、仪式、祭祀中经常表达感谢之意。例如,过去猎人在捕获鹿、野猪、熊的时候,会对山神高呼感谢,人们还建造了“镇守社”来供奉村落的守护神。这些神社的大部分都被“镇守森林”包围住,森林中生长着各种野花,栖息着猫头鹰和啄木鸟等鸟类。如今常绿阔叶树繁茂生长的该区域保留着自古以来就有的大自然模样,作为美丽丰富的森林存在于各地。

肖特继续谈道,“人们的日常生活、以及在自然界中的人的作业的有关思想和价值观在自然环境中相互发生作用并形成的景观就是里山”。

自然观察会所使用的有肖特插图的信息卡

历经30年多年,肖特把对这种里山的想法和考察写在报纸的连载专栏上,或者收集在著书《凯文的里山自然观察记》和有关东京的植物和动物的英文旅游指南书《Nature in Tokyo》上。著书中配合文章,也附上了很多张肖特所画的插图和拍摄的照片。这些内容涉及了动植物、民间信仰和传承等里山的方方面面。插图的柔和温暖感触体现了他对日本的自然和文化的深刻理解。

肖特还担任千叶县各地的里山举办的自然徒步旅行和自然观察会的指导员。支援这些活动的团体之一非营利团体“Y・Y・NOWSON”在2014年成立了研究当地的自然耕作方法和当地产食材的团队。这个团体以里山保护和农村的体验学习为目的,与东京情报大学携手合作。肖特在坚持执笔、演讲、自然体验项目的同时,今后想活用SNS等加强信息传递。

肖特最后谈道,“构建人与自然和谐相处的可持续生活的日本自古以来就有的里山,在环境问题严重化的今天,有着世界性的意义和价值。为探索里山的路径,他想解读古老的日本神话和民间信仰,走遍奇闻轶事的传承地”。

肖特为理解日本人在岛国发展出的人与大自然的独特关系,奉献了自己的人生。他把热情都倾注到了里山这样的文化景观上,并且相信日本和全世界的人都可以学习的东西有很多。