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August 2021

维护阿苏草原和可持续农业

草千里之滨

在熊本县阿苏地区,据说早在1000多年前,就有广阔草原作为作牛马放牧地而利用,周而复始的烧荒、放牧、割草。人们对该美丽草原的维护和循环利用而付出的各种努力受到好评,2013年,联合国粮食及农业组织(FAO)将“阿苏草原的维护和可持续农业”认定为世界农业遗产。

在阿苏草原吃草的“赤牛”

在具有熊本县特色地貌的巨大破火山口,阿苏破火山口中央的阿苏五岳之一乌帽子岳的北麓由一片广阔草原。这就是一望无际的草原,称作“草千里之滨”,是一片3万年前形成的双层火山口遗迹,面积约78万5000平方米的大草原。虽然海拔超过1000米,但是因为可以开车轻松到达,所以这里成为观光游客络绎不绝的人气景点。

熊本县阿苏地区振兴局的坂本琢先生说:“其实,阿苏山周边的这些草原不是自然形成的。自古以来,人们就不断地烧荒、放牧、割草,花了大量的时间打造并维护至今。10世纪初,已经形成了这样的草原,作为水稻劳动力不可或缺的牛马的饲料场和放牧地,而且作为堆肥生产场地,主要支撑着该地区的农业生产。”

糙毛蓝刺头

阿苏地区的土壤整体是由火山灰堆积而变成酸性土壤,不适合农业。但是,人们一代一代使用牛马粪和草原的草作为堆肥进行改良。现在还残留着连接谷底村落和山上草原的人力和牛马合一的名为“草之道” 运草的坡道。沿着悬崖的坡道,仅阿苏五岳北麓的一个小城阿苏市一之宫町就有25条。人们不断努力支撑着村落的农业。摘取在草原上盛开的花朵,向祖先在天之灵献花,是该地区被称为“盂兰盆节采花”的风俗习惯,人们用来对先人的辛苦付出表达感激之情。

大琉璃小灰蝶

在草原上,栖息着很多诸如被指定为濒危物种的名为大琉璃小灰蝶的蝴蝶等阿苏草原独特的动植物。另外,也发现了见证日本列岛在冰河期和大陆连接在一起的多年生植物糙毛蓝刺头等稀有植物。尽管每年春天都会烧荒,为什么还会有这么多的植物生长呢?

坂本解释道,“因为不像刀耕火种农业那样长时间烧荒,而是短时间内快速地完成烧荒,所以土壤中的温度不会上升很高,不会影响草根和种子”。

但是,近年来,由于农业和畜牧业的从业人手不足,草原的维护管理变得困难,草原的荒废和面积减少令人担忧

烧荒

坂本说:“为了阻止这一潮流,现在正在进行可持续的草原环境保护工作。”为了维护烧荒、放牧、割草这个循环,特别是在家畜放牧和采集饲料时使用的牧地,除了接受来自地域外的放牧牛外,关于阿苏名产健康牛肉而备受青睐的的“红牛”采取了“牛主饲养制度”。以往,实施了以野草为能源的生物能源实验项目,以及为了让广大民众亲近草原环境之美而实施的生态旅游。据悉,维护阿苏的大草原以及与之相关的稀少自然和文化的各种各样的活动,今后也会更不遗余力地开展下去。